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Les verbes modaux en anglais

Les verbes modaux en anglais

Il existe une astuce simple pour vous aider à apprendre l’anglais rapidement et surtout à commencer à pratiquer la langue avec un vocabulaire débutant.

N’importe quel site pour apprendre l’anglais éviterait normalement de vous parler des « Modals Verbs » dans ces cours d’anglais débutant. Notre objectif est cependant de booster votre apprentissage et de vous permettre de former de pratiquer l’anglais dès les premiers cours. C’est pour cela que nous avons estimé qu’il était important de vous introduire aux verbes modaux.   

Les verbes modaux (pluriel de « modal ») ont 3 caractéristiques :

  • Ils sont invariables
  • Ils se comportent comme des auxiliaires
  • Ils peuvent avoir une ou plusieurs fonctions

Les modaux en anglais sont au nombre de neuf :

  • Can
  • Could
  • May
  • Might
  • Must
  • Shall
  • Should
  • Will
  • Would

Vous pouvez trouver la liste de tous les modaux sur n’importe quelle application gratuite pour apprendre l’anglais. Il est cependant préférable de ne pas trop se disperser. Intéressons-nous plutôt au sujet du jour :

Can and Can’t

Le verbe « can » fait partie de ce qu’on appelle en anglais les « Modal verbs » (verbes modaux) ; une liste de verbes non conjugués qui expriment ce que l’on pense ou ce que l’on ressent par rapport à une action.

Le verbe « to can » est l’équivalent en français des verbes pouvoir et/ou savoir. Maîtriser les modal verbs « Can » et « Can’t » vous permettra de parler anglais rapidement, puisque vous pourrez les utiliser pour :

  • Indiquer ce qui est possible ou non
  • Indiquer une probabilité
  • Faire une demande
  • Donner une autorisation

Quel que soit le sujet ou le temps de votre phrase, le verbe “Can” s’écrira toujours de la même manière. Même à la 3ème personne du singulier, il ne prend pas de “s” :

I can – You can – He/She/It can – We can – You can – They can

 “Can” est toujours suivi d’une base verbale. Une base verbale est un verbe à l’infinitif, sans le « to » qui le précède habituellement. Cette base verbale est invariable aussi. En résumé, les phrases avec « Can » n’ont pas besoin de conjugaison, il suffit d’apprendre la formule suivante :

Sujet + CAN + Base Verbale + Objet

A partir de là, vous pouvez déjà imaginer toutes les combinaisons possibles suivant votre vocabulaire.

Exemples :

I can help you.
Je peux vous aider.

Dans les phrases négatives, CAN se transforme en CAN NOT (PEUT PAS). Et si vous voulez faire plus court, vous pouvez utiliser la contraction « CAN’T ».

Pour poser une question, il suffira d’inverser sujet et modal, comme vous le feriez en forme interrogative en français :

Can I help you ?
Puis-je vous aider ?

Could and Couldn’t

Could et Can sont les mêmes verbes mais could est au passé.

“Could” est souvent utilisé pour dire que quelqu’un a été capable de faire quelque chose dans le passé.

Exempla: My brother could play football when he was 15.

Could not (couldn’t également) montre une incapacité dans le passé.

Exemple: I could not understand a word, but I kept smiling

Could est utilisé en général pour :

  1. Exprimer la possibilité

Nous utilisons “Could” pour exprimer une possibilité dans le présent et l’avenir.

Exemple 1: It could be a Bus (pas certain dans le présent)It’s a bus (certains dans le présent)

It could be a bus peut être remplacer par Maybe it’s a bus.

Exemple 2: It’s going to rain tomorrow (certain dans le futur) – It could rain tomorrow (pas certain dans le futur).

“Could”  peut être aussi utilisé pour exprimer une possibilité dans le passé.

Forme: could have + past participle

Exemple : I could have walked to the market but I choose the scooter.

Pour exprimer des regrets

Si nous réfléchissons sur le passé et pensons à quelque chose qui était possible mais qui n’est pas arrivé, nous éprouvons souvent des regrets dans le présent.

Exemples :

I could have been a doctor. 

2. Faire une suggestion

Could peut être utilisé pour faire une suggestion ou une proposition.

Jeanne: I’m really tired.

Matthieu: I could cook dinner.

3. Demander une autorisation

Could est utilisé aussi pour demander une autorisation ou pour demander quelque chose.

Exemple : Could I borrow your car?

4. Exprimer sa capacité dans le passé

When Matthieu was a Professor, he could teach for 8 hours a day.

5. Décrire les sensations du passé

On utilise “Could” avec les verbes des sens (smell, taste, see, hear, touch) pour décrire les sensations du passé.

Someone was smoking a cigar. I could smell it.

6. Décrire les processus mentaux du passé

On utilise “Could” avec les verbes des processus mentaux (believe, remember, think, understand) pour décrire les processus mentaux du passé.

Exemple : He talked slowly. I could understand him.

Exercice :

Complétez les phrases suivantes en utilisant Can ou Can’t

  1. Can you please help me? I ___ understand this question!
  2. A dog __ be man’s best friend, but It __ clean the dishes.
  3. Turn the volume up. I ___ hear anything.
  4. I __ speak French. I learned it while I was in France.
  5. It’s really dark in here. I ___ see anything.

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